Puerto Rico justo después del huracán María: El uso de la música en el manejo del desastre

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Marta Hernández Candelas

Después de que una comunidad experimenta un desastre, los ciudadanos usualmente se reúnen para atender sus necesidades básicas tales como comida y refugio. Sin embargo, otros recursos son igualmente importantes en el proceso de recuperación. El esparcimiento y la oportunidad de expresar emociones de manera creativa son solo algunos ejemplos de herramientas emocionales fundamentales que también deben estar presente y en múltiples ocasiones pasan por desapercibido. En el caso del Huracán María, varias organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro desarrollaron proyectos para atender las necesidades emocionales de diversas comunidades. Dos ejemplos de estos son la Corporación de Las Artes Musicales con su Orquesta Sinfónica de Puerto Rico y la Fundación Música y País. La primera llevó a cabo una serie de conciertos gratuitos en más de veinte pueblos con el propósito de motivar el proceso de reconstrucción de la isla. Asimismo, la Fundación Música y País desarrolló un proyecto de musicoterapia para apoyar el manejo de desastre en albergues de menores bajo la custodia del Departamento de la Familia de Puerto Rico. Otras organizaciones y grupos comunitarios también llevaron brigadas musicales a diferentes hogares. En este artículo se revisan varios esfuerzos realizados para utilizar la música en el manejo del desastre.

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Climate Change, Environmental Activism, and the Arts in South India

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Matthew Harp Allen

In November 2015 the city of Chennai was the site of massive flooding. While many government ministers and politicians attributed the floods simply to an exceptionally heavy monsoon, environmental activists laid the blame on almost a half century of gradual encroachment on riverine environments by industrial concerns. Corporations built industrial plants in the flood plains of the Kosasthalaiyar River and Ennore Creek (North Chennai), using the waterways as a dumping ground for fly ash and other pollutants. The ability of the rivers to provide an outlet for rain waters to the sea over time diminished to zero. In the floods’ aftermath, local artist-activists made common cause with several villages of fisherpeople whose livelihood was severely compromised due to the degradation of the coastal waterways. They agitated for desilting the creek and rigorous enforcement of laws nominally protecting lands which by tradition fall under a centuries-old Tamil concept, “poromboke”. The essay profiles the history of the 2015 floods and evaluates the role played by music and musicians in the ongoing fight to save Chennai’s rivers, within the context of creating a healthy and just society.

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Bajando por la montaña: Ecology of Colombian Gaita music

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Jaime O. Bofill Calero

After living the past two decades in the city of Bogotá, gaitero Fredys Arrieta realizes that the only way to sustain his tradition is to create consciousness about the intrinsic relationship between gaita music and the ecosystems of Los Montes de María. From local flora such as the cardon cactus and the caracolí tree, the raw materials from which the gaitas and drums are traditionally made, to fauna such as the guacharaca bird many times imitated in gaita flute playing, nature has had primordial role in shaping the sounds of gaita music. In this paper I would like to discuss how the relationship of gaita to the environment championed by Fredys Arrieta is being developed in the documentary film Bajando por la montaña: ecology of gaita music. From instrument making and Caribbean food, to densely forested areas, birds and the urban soundcape of Bogotá, the film establishes the constellation of lifeways (cultural and natural, urban and rural, local and global) that make up the ecology of gaita.

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La música independiente en Puerto Rico y su sostenibilidad económica en un país en crisis

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Christian Quiñones Pérez

Puerto Rico enfrenta uno de los momentos de mayor austeridad económica en su historia, con una deuda de 70,000 millones de dólares, la imposición de una junta de control fiscal y con el azote del huracán María que provocó un éxodo masivo del país ¿Cómo se puede crear una industria musical independiente sustentable económicamente? Este artículo se acerca a estos problemas de dos formas: primero, definiendo qué es la música independiente en un contexto cultural actual y cómo se ha desarrollado la industria alrededor de los sellos discográficos multinacionales (Sony, Universal, Warner), junto con la dinámica que estas tienen en Puerto Rico. Segundo, establecer cuál es la situación actual de la música independiente en Puerto Rico y discutir posibles soluciones en base a marcos de referencia de países como Islandia e Inglaterra con sus beneficios al país y la economía. Con esta investigación también se busca tanto documentar la evolución de la industria de la música en Puerto Rico, como crear diálogo entre los distintos sectores del país sobre posibles incentivos para el crecimiento de la producción de música de forma local e independiente que puede trabajar de la mano con sellos multinacionales.

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Voice, after the Anthropocene (performance)

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Joel Rust

In March 2018, I attended a discussion of art and climate change, at which theater artist Julia Levine said something that stuck with me: that, in our current situation, every story can be heard – or told – as a climate story.

“Voice, after the Anthropocene” is about a science fiction opera entitled The Conifers that I’m currently writing in collaboration with poet David Troupes. I began sculpting The Coni-fers’ electronic part while artist-in-residence at Fire Island National Seashore, two hours east of New York, which had been severely affected by Hurricane Sandy – in particular, the nar-row barrier island was split in half, making much of it hard to access. Working there, I be-came increasingly aware of the centrality of the climate story within the opera’s story. Hur-ricane Maria renewed the urgency of this and showed to me afresh the complexity the state of relations between humans, human activities, and the natural world.

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Política alimentaria, ecología de la sonoridad y diseño de políticas de vida: una reflexión a partir de Lévi-Strauss

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Ana María Ochoa Gautier

Este trabajo propone la relación entre artes alimentarias y artes sonoras en América Latina y el Caribe como un marco alternativo para pensar lo que Rancière ha llamado la distribución de lo sensible. Esta propuesta se hace a partir de la exploración del sentido de los regímenes de las artes a partir de la relación perceptiva entre lo humano y lo no -humano propuesto por Lévi-Strauss en Lo Crudo y lo Cocido. El artículo propone, además, una noción de ecología acústica a partir de un análisis histórico de la relación entre justicia ambiental e historia colonial en Puerto Rico y, de manera más amplia, en América Latina. Su propósito es reconocer la centralidad de lo sonoro y lo alimentario a la constitución histórica de la región Caribe, insertándola dentro de una relación más amplia con América Latina, através del marco interpretativo levistraussiano.

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Soundwaves: Political and Musical Exchange between Students and Activists in the Caribbean and Pacific Islands

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Priya Parrotta Natarajan

Climate activists tend to agree that the ecological crisis we face today is, to a large extent, a crisis of communication. The lived experience of climate change in the Caribbean and Pacific Islands, for instance, are often excluded from international political negotiations. They are also ignored by industries and individuals with the largest “ecological footprints”—in Puerto Rico, and around the world. This is a source of immense frustration for academics, artists, and activists who wish for a dramatic shift in climate politics. It is equally maddening for people who wish to engage in climate-related dialogue with people beyond the borders of their own countries—in the service of this deeply global, and deeply local, challenge. In this article, I discuss this crisis further, focusing in particular on the gaps in communication between environmentalists in the Caribbean and the Pacific Islands. Drawing lessons from a course on music and climate change that is taking place in San Juan, Puerto Rico, I explore the potential of music to foster solidarity between students and activists in Puerto Rico, and across the world’s islands.

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Anarquía, ecología, voz: los cancioneros de John Cage

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Nelson Rivera

En 1972, el compositor británico Cornelius Cardew publica un artículo en el que acusa al compositor estadounidense John Cage de producir una música al servicio de “la causa de la explotación y la opresión”. Con ello abona a la discusión, secuela de las luchas de mayo del 68, sobre el rol del arte en el capitalismo. Una respuesta radical a esta polémica había sido adelantada por Cage en 1970, con la composición y ejecución de su partitura Song Books: Solos for Voice 3-92. Esta excepcional colección de ochenta y nueve solos pone a prueba varias de las innovaciones de Cage durante la década de los sesenta, particularmente, su concepto de la práctica musical como espacio político. Asimismo, el compositor enlaza su arte a la defensa de la ecología global, vejada por la industria capitalista en contubernio con los gobiernos nacionales. Nuestro escrito asediará, por un lado, el contexto histórico artístico en que Cage crea sus cancioneros y sus implicaciones políticas, y, por otro lado, sus operaciones para la consecución de un proyecto ecológico en el espacio de la ejecución vocal. Examinaremos tanto sus canciones de protesta, de hechura tradicional, como aquellas compuestas mediante el uso del azar que dependen de los ejecutantes para su existencia en tanto piezas musicales. Por último, intentaremos ofrecer algunas conclusiones sobre la utilización de estos recursos en nuestro entorno post-huracán.

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Conciencias Sonoras: Music, Art, and Climate Change after Hurricane María —An Introduction

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Jaime O. Bofill Calero

This introduction contextualizes the role of music and the arts in the recovery of Puerto Rico after Hurricane María from a sociopolitical perspective. Throughout the article the islands current environmental crisis is discussed in relation to colonialism, food sovereignty, sound pollution, migration, and renewable energy. The chapter also provides a brief discussion of the papers and performances presented during the Conciencias Sonoras symposium, which we have collected in this special edition of Musiké.

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When Oceans Meet: Musical Diversity, Environmentalism, and Dialogue in a Changing World

Vol. 7, núm. 1, 2019

Por: Priya Parrotta Natrajan

This introductory chapter surveys a variety of themes, which, in light of climate events such as Hurricane María, are undeniably urgent and instructive. These themes include: biocultural diversity, the connections between music and the environment (as expressed in a diversity of disciplines), and the communications challenges that climate change presents, at local and global scales. The chapter proposes that all of these concerns can be ameliorated through musical and environmental dialogue— in other words, through the bonds of solidarity and understanding that are forged when strangers, soundscapes and ecosystems meet.

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